باحثو جامعة «برينستون» يهندسون فيروسًا لقتل البكتيريا

تهاجم فيروسات مختلفة الخلايا بشتى أنواعها، فمثلًا، يهاجم فيروس الإنفلونزا الخلايا الرئوية، لكن فيروس الأيدز يهاجم الخلايا المناعية، وتُهاجم بعض الفيروسات المعروفة باسم العاثيات الخلايا البكتيرية بعملية أبعد ما تكون عن العشوائية.

وقد اكتشف فريق باحثين من جامعة برينستون أن بعض العاثيات «تستمع» فعليًا إلى المحادثات التي تدور بين الخلايا البكتيرية لتتمكن من تحديد وقت الهجوم عليها، وقد تُستخدم هذه الخاصية في دعم الحرب ضد البكتيريا المقاومة للمضادات الحيوية.

معروف أن البكتيريا تتصل مع بعضها بإطلاق جزيئات معينة، شرح الباحثون في بحثهم المنشور في دورية «سل» الآلية، والتي تتمثل في أن فيروس يُسمى «في بي 882» يستمع إلى تلك الجزيئات لمعرفة أماكن وجود أعداد كافية من البكتيريا لمهاجمتها، وهي عملية تتطلب إنشاء نسخ عديدة من الفيروس ذاته. تعد عملية استراق السمع هذه تقنية نجاة، فإن لم يجد الفيروس بكتيريا كافية حوله فسيموت وتموت معه النسخ عقب الهجمة، واتضح لاحقًا أن هذا الفيروس ليس فريدًا بعد أن اكتشف فريق برينستون أن فيروسات أخرى تستعين بطرائق مختلفة لمعرفة أفضل وقت لمهاجمة البكتيريا.

قالت الباحثة بوني باسلر «هذه العملية مذهلة وخفية، ويعد هذا الاكتشاف أول مثال مشهود لاستماع كائنات إلى كائنات أخرى مختلفة عنها كليًا».

حينما اكتشف الفريق قدرة الفيروسات على استراق السمع، عزم على استخدامها ضد البكتيريا، وتمكن طالب الدراسات العليا جاستن سِلب من إعادة هندسة الفيروس «في بي 882» ليهاجم البكتيريا عند الطلب لا عند التقاط الجزيئات المتحررة من البكتيريا فحسب، ويمتاز «في بي 882» بقدرته على إصابة أنواع خلايا عديدة خلافًا لفيروسات الإنفلونزا والأيدز المذكورة آنفًا، ما مكن سِلب من دفعه إلى مهاجمة بكتيريا الكوليرا والسالمونيلا وإي كولاي.

وخلص المجتمع الطبي إلى إمكانية الاستعانة ببعض «العاثيات» لعلاج بعض الأمراض البكتيرية، فقد يتمكن الباحثون من إيجاد طريقة لاستخدام أحد «العاثيات» في خوض الحرب ضد البكتيريا المقاومة للمضادات الحيوية التي تشكل خطرًا يهدد العالم أجمع.

0
قم بتقييم هذا المحتوى

إضافة تعليق جديد

Image CAPTCHA